NOSSAS REDES

CORONAVÍRUS

Cientistas correm para encontrar cura para o coronavírus – mas ainda não é rápido o suficiente

The Wall Street Journal, via Acre.com.br

PUBLICADO

em

Os cientistas estão se mobilizando em velocidade recorde para desenvolver uma vacina e tratamentos eficazes. A pandemia está se movendo ainda mais rápido.

Para as empresas farmacêuticas, de repente há apenas uma prioridade: o coronavírus.

Mais de 140 tratamentos experimentais e vacinas contra o coronavírus estão em desenvolvimento em todo o mundo, a maioria nos estágios iniciais, incluindo 11 já em ensaios clínicos, de acordo com a Informa Pharma Intelligence.

Contando medicamentos aprovados para outras doenças, existem 254 ensaios clínicos testando tratamentos ou vacinas para o vírus, muitos liderados por universidades e agências de pesquisa do governo, com centenas de outros ensaios planejados. Os pesquisadores reduziram prazos que geralmente totalizam meses em semanas ou até dias.

“Nunca fomos tão rápidos com tantos recursos em tão pouco tempo”, disse Paul Stoffels, diretor científico da Johnson & Johnson .

Mesmo assim, para a maioria dos tratamentos e vacinas, será um verão antes que os testes em humanos revelem se são seguros para serem tomados, sem mencionar se eles funcionam. A J&J está entusiasmada com a possibilidade de vacinar, mas não poderá começar a testá-la em humanos até setembro. O progresso da pesquisa que é notável pelos padrões usuais permanece muito atrás do vírus da corrida.

Dmitry Koltun, principal cientista da química medicinal, na sede da Gilead Sciences em Foster City, Califórnia.

FOTO: JASON HENRY PARA O WALL STREET JOURNAL

As autoridades de saúde estão alertando os americanos para que se preparem para os dias mais difíceis desta semana, com o número de infecções nas cidades mais atingidas do país. Mais de 1,2 milhão de pessoas foram infectadas em todo o mundo a partir de domingo, segundo dados compilados pela Universidade Johns Hopkins. Nos EUA, mais de 10.000 pessoas morreram de Covid-19 , a doença respiratória causada pelo coronavírus. A Casa Branca projeta que os EUA podem ver de 100.000 a 240.000 mortes de Covid-19.

As vacinas para prevenir infecções e medicamentos para tratá-las não podem chegar em breve. Sem eles, as autoridades de saúde tiveram que confiar em medidas de contenção, como proibições de viagens, quarentenas e distanciamento social para limitar a disseminação, enquanto os médicos dão aos pacientes agentes não comprovados com a esperança de que eles funcionem.

Geralmente, leva anos para desenvolver um novo tratamento medicamentoso ou vacina. Depois de encontrar perspectivas, os pesquisadores devem ajustá-las para maximizar sua potência de combate a doenças e minimizar o risco de efeitos colaterais indesejados. Os compostos devem ser testados em laboratório, em animais e extensivamente em humanos. Se tiverem sucesso, é necessário mais tempo para fabricar um grande número de doses.

A busca urgente e de alta velocidade está ocorrendo em três frentes. Uma é obter uma vacina que possa fornecer imunidade, permitindo o retorno à normalidade.

Entre as mais longínquas está uma vacina chocada por pesquisadores do governo e pela Moderna Inc., uma empresa de biotecnologia em Cambridge, Massachusetts, para a qual os testes de segurança em seres humanos começaram . Se este e todos os estudos clínicos posteriores forem bem-sucedidos, ele poderá estar pronto para uso no início do próximo ano, dizem os pesquisadores.

Além disso, a Inovio Pharmaceuticals Inc., de Plymouth Meeting, Pensilvânia, disse que testes em humanos estão começando hoje para uma vacina experimental contra o coronavírus que está sendo desenvolvida. A empresa chinesa CanSino Biologics Inc. e um braço de pesquisa das forças armadas chinesas iniciaram testes em humanos de uma potencial vacina, segundo a Organização Mundial da Saúde. Na Europa, a empresa alemã CureVac AG e a Universidade de Oxford estão desenvolvendo vacinas.

Os cientistas também estão investigando se os medicamentos existentes , como a hidroxicloroquina para tratamento da malária ou HIV, podem funcionar contra o coronavírus, e alguns médicos já estão tratando pacientes com hidroxicloroquina . Os resultados de dois estudos chineses do remdesivir antiviral da Gilead Sciences Inc. , previamente testados no Ebola, são esperados para este mês. A Regeneron Pharmaceuticals Inc e a parceira Sanofi SA estão testando um medicamento para artrite reumatóide contra o coronavírus.

Na terceira frente, os pesquisadores estão procurando drogas totalmente novas. Entre esses esforços, que levam mais tempo, estão os programas para extrair o sangue de pacientes recuperados de soldados que combatem infecções, conhecidos como anticorpos, que podem ser convertidos em drogas.

Toda pesquisa sobre drogas e vacinas é difícil, mas combater um vírus pode ser especialmente complicado. Ajustar o sistema imunológico, como alguns medicamentos e vacinas direcionadas a doenças infecciosas pretendem, corre o risco de enviar a resposta imune para o excesso e tornar as coisas ainda piores. Os pesquisadores podem levar várias tentativas para encontrar agentes mais poderosos.

“Acho que podemos encontrar algo que, pelo menos, ajude as pessoas”, disse Derek Lowe, pesquisador veterano de drogas. “Se alguma dessas coisas funciona bem o suficiente para tirar as pessoas de suas casas, essa é outra questão. Talvez funcione bem o suficiente para reduzir o número de pessoas que usam ventiladores. ”

Funcionários da Unidade de Terapia Intensiva do Centro Médico Judaico de Northwell Health em Long Island, onde estão sendo realizados ensaios clínicos para o Kavzara de Regeneron e o Remdesivir de Gilead contra o coronavírus.

FOTO: LEE WEISSMAN / NORTHWELL HEALTH

A Johnson & Johnson afirmou que ela e uma divisão do Departamento de Saúde e Serviços Humanos comprometeram mais de US $ 1 bilhão em investimentos para co-financiar pesquisas, desenvolvimento e testes clínicos de vacinas. Outras agências governamentais e universidades também estão gastando em pesquisa.

Ao contrário da corrida para encontrar curas para o câncer ou outras doenças, não há necessariamente uma grande recompensa no final. As empresas não indicaram o que poderiam cobrar pelos medicamentos se funcionarem; alguns indicaram que fornecerão medicamentos gratuitamente ou a baixo custo. A Gilead disse no sábado que não cobrará 1,5 milhão de doses fabricadas, tanto para ensaios clínicos quanto para usos emergenciais, e qualquer restante se o medicamento for aprovado.

A Fundação Bill e Melinda Gates gastará bilhões de dólares para financiar a construção de fábricas nos esforços mais promissores para desenvolver uma vacina contra o coronavírus , disse Gates na quinta-feira.

Cenas de vários laboratórios mostram a busca por dentro.

Em um final de semana em janeiro, Kizzmekia Corbett correu para o prédio 40 no campus do National Institutes of Health em Bethesda, Maryland.

Dr. Corbett é pesquisador do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, ou NIAID. Durante anos, ela e seus colegas se prepararam para uma pandemia, estudando bactérias e vírus que surgiram em todo o mundo para obter uma melhor compreensão quando finalmente chegou uma má.

Por volta de 10 de janeiro, ela recebeu um alerta de celular com uma informação vital sobre um vírus misterioso emergindo na China. Um consórcio de pesquisadores, incluindo cientistas chineses, publicou online a sequência genética do vírus.

Isso forneceu sua composição molecular, informações cruciais necessárias para criar uma vacina para ela. A pesquisa também indicou que o novo vírus pertencia a uma família conhecida, os coronavírus.

Nomeados para os picos em forma de coroa que se projetavam de sua superfície, os coronavírus causaram dois surtos mortais desde 2002: síndrome respiratória aguda grave, ou SARS, e síndrome respiratória do Oriente Médio, MERS.

Kizzmekia Corbett, à esquerda, pesquisadora de vacinas contra o coronavírus no National Institutes of Health, conversou com o presidente Trump e outros em um laboratório do NIH em Bethesda, Maryland, no dia 3 de março.

FOTO: EVAN VUCCI / ASSOCIATED PRESS

Dr. Corbett e um colega estudaram o código genético – combinações aparentemente intermináveis ​​das letras A, G, C e T, cada uma representando os produtos químicos que compõem o DNA. A sequência era semelhante à do vírus SARS. Isso significava que os pesquisadores que haviam investigado uma vacina contra a SARS, que não avançou após o declínio da epidemia, poderiam adotar uma atitude semelhante contra o novo coronavírus.

Uma vacina forneceria uma proteína de pico desativada, ou as instruções genéticas para fazer uma cópia aproximada, no corpo humano. A carga não infectaria uma pessoa, mas treinaria o sistema imunológico para reconhecer e atacar o vírus. Se uma pessoa vacinada encontrasse o vírus, os anticorpos entrariam em ação e o neutralizariam.

“Temos sorte de ser um coronavírus porque sabemos o que fazer. Seria uma situação muito pior ”se o vírus pertencesse a uma família menos estudada, disse Barney Graham, vice-diretor do Centro de Pesquisa de Vacinas do NIAID.

À medida que o vírus se espalhava em Wuhan, na China, e depois em outros países, os pesquisadores do governo dos EUA procuraram um parceiro para ajudar a projetar e fabricar uma vacina. Dr. Graham procurou alguém com quem sua equipe trabalhou anteriormente, na Moderna, que é pioneira em uma nova tecnologia para fazer vacinas. Ele usa o RNA “mensageiro”, material genético que pode instruir as células a produzir proteínas capazes de desencadear respostas imunes.

Assim como o NIH, os pesquisadores modernos estudaram a sequência genética do novo vírus quando ele foi publicado. Eles também concluíram que a proteína de pico seria a melhor parte para atingir. O mesmo aconteceu com os caçadores de vacinas da J&J, Sanofi e outras empresas.

Na segunda-feira, 13 de janeiro, o NIAID e Moderna chegaram a um acordo sobre o desenho da vacina. Moderna rapidamente fez um pequeno lote para teste. Dr. Corbett e colegas começaram a testá-lo em ratos em 4 de fevereiro. Duas semanas depois, os resultados iniciais mostraram que ele provocava anticorpos contra o coronavírus no sangue.

O sucesso em ratos geralmente não significa um resultado semelhante nas pessoas. Meses de testes em humanos seriam necessários. A Moderna modernizou os equipamentos em sua fábrica nos arredores de Boston e, em 25 de fevereiro, o NIAID estava pronto para recrutar voluntários saudáveis. No passado, normalmente levava muitos meses para uma vacina experimental iniciar o teste em humanos após a seleção de um alvo.

Certa manhã, no mês seguinte, George Yancopoulos, diretor científico da Regeneron em Tarrytown, NY, enviou uma mensagem de texto para seu chefe de pesquisa de doenças infecciosas. “Boa sorte hoje”, escreveu ele. “O mundo está meio que dependendo de você;).”

Eram 8h41 no sábado, 14 de março, o último de uma série de fins de semana consumidos pela caçada da empresa por um medicamento que poderia derrubar o vírus em alguém que havia infectado.

Sua equipe colaborou com colegas que cuidavam de alguns ratos especiais com sistemas imunológicos geneticamente modificados para ter uma resposta humana a vírus. Como os camundongos tornam os anticorpos indistinguíveis das pessoas, os pesquisadores que trabalham com os camundongos podem ter um composto pronto para ser testado em pessoas em meses, em vez dos anos necessários para o nascimento de uma droga tradicional do zero.

Textos entre o diretor científico da Regeneron, George Yancopoulos (em azul) e Christos Kyratsous, chefe de descoberta de medicamentos para doenças infecciosas, no sábado, 14 de março, pouco antes de obterem resultados de testes de laboratório, apontando o caminho para um potencial medicamento para combater o coronavírus.

FOTO: GEORGE YANCOPOULOS

As equipes passaram semanas coletando anticorpos de camundongos expostos à proteína de pico do coronavírus, na esperança de que duas moléculas de anticorpo pudessem ser combinadas em um medicamento capaz de interromper uma infecção. Eles também coletaram anticorpos do sangue de pacientes com coronavírus recuperados.

Experimentos para ver se eles mataram o vírus em tubos de ensaio estavam sendo finalizados naquele março de sábado.

“Você pode vir agora”, escreveu Kyratsous ao Dr. Yancopoulos às 14h45. O Dr. Yancopoulos saiu de uma teleconferência e caminhou até o laboratório. Quando ele entrou no laboratório e viu o Dr. Kyratsous sorrindo, mandou uma mensagem a um colega para trazer uma garrafa de champanhe.

Os dados mostraram que haviam encontrado centenas de anticorpos que impediam o vírus de entrar nas células. Se não pôde entrar nas células, não pôde se replicar. Um tratamento ainda estava longe – mas agora estava à vista. O champanhe se abriu.

“Minha cabeça estava com pressa: ‘Nós conseguimos'”, lembra o executivo-chefe da Regeneron, Leonard Schleifer, após pensar em seu chefe científico. “O mundo está começando a desmoronar, e se pudermos aguentar, naquele laboratório, naqueles tubos, é uma cura.”

Em poucos dias, Regeneron anunciou que escolheria os dois melhores anticorpos para um medicamento em abril e iniciaria os ensaios clínicos no início do verão. Está se preparando para fabricar centenas de milhares de doses por mês até o final do verão.

Cientistas da Regeneron, incluindo George Yancopoulos, à esquerda, e Christos Kyratsous, terceiro à esquerda, fazem uma pausa no distanciamento social e comemoram sua descoberta de anticorpos que poderiam potencialmente se tornar uma droga para tratar o coronoavírus.

FOTO: GEORGE YANCOPOULOS

Colocar o medicamento no mercado não é garantido. Os ensaios clínicos que mostram que o tratamento é eficaz e seguro podem levar meses. Estes são os estágios em que muitos medicamentos falham, mesmo depois de apresentarem resultados promissores em provetas e animais.

Neal Browning estava percorrendo seu feed do Facebook no início de março, quando a postagem de um amigo chamou sua atenção.

Browning é engenheiro de rede da Microsoft Corp. e mora no subúrbio de Bothell, Washington, em Seattle, não muito longe de um dos primeiros e piores surtos de coronavírus do país. Ele também mora perto do centro de pesquisa, fazendo um estudo humano da vacina que Moderna e o NIAID estão desenvolvendo.

O centro de pesquisa, Kaiser Permanente Washington Health Research Institute, procurava urgentemente voluntários saudáveis ​​para testar a segurança da vacina experimental. O amigo de Browning no Facebook sabia do esforço de recrutamento. Depois que Browning expressou preocupação com o vírus, o amigo lhe enviou uma mensagem com detalhes do julgamento.

Muitas instalações médicas dos EUA procuram pessoas para testar a segurança de possíveis medicamentos ou vacinas contra o coronavírus. Para abrir caminho, eles estão suspendendo os testes de outros medicamentos, abrindo espaço para os participantes do estudo sobre o coronavírus e designando trabalhadores para entrada de dados, farmacêuticos e outros funcionários para lidar com a papelada.

O Hospital Geral de Massachusetts, um dia depois de concordar em testar o remdesivir de Gilead, orientou as autoridades federais de saúde sobre como planejava conduzir o julgamento. Fez isso por telefone por razões de segurança e porque o tempo era curto, disse Libby Hohmann, que supervisiona o esforço de testes clínicos do hospital.

Naquela noite, Hohmann reuniu cerca de uma dúzia de farmacêuticos, pesquisadores e médicos em uma sala de conferências para distribuir as tarefas do estudo, como coletar amostras de sangue e rastrear os pacientes que receberam alta.

Para economizar tempo, eles pularam exercícios pré-julgamento típicos, como treinar a equipe para mostrar aos médicos e enfermeiros do hospital a maneira de administrar o medicamento. “Estamos fazendo isso em tempo real”, disse Hohmann.

O farmacêutico Michael Witte deu uma chance ao engenheiro da Microsoft Neal Browning no estudo de primeiro estágio de uma potencial vacina contra o coronavírus no Kaiser Permanente Washington Health Research Institute em 16 de março.

FOTO: TED S. WARREN / ASSOCIATED PRESS

Desde o início do julgamento, em 15 de março, o Mass General inscreveu 35 sujeitos. Entre eles, um homem de 40 anos que concordou em participar do estudo pouco antes de as enfermeiras inserirem um tubo de respiração na garganta por causa de problemas respiratórios do vírus, disse Hohmann. Ele agora está estável, ela disse.

Para o teste da vacina Moderna , Browning, engenheiro da Microsoft, apareceu no instituto de pesquisa Kaiser, no centro de Seattle, em 16 de março, tornando-se apenas o segundo voluntário.

Fazia apenas nove semanas desde que os pesquisadores selecionaram uma seção da sequência genética do vírus como alvo, que os pesquisadores chamaram o menor tempo em pelo menos um mês para colocar uma vacina na primeira etapa dos testes em humanos. Mesmo assim, é improvável que o estudo tenha resultados preliminares até o verão, seguidos de mais testes necessários que aumentariam a disponibilidade da vacina em 12 a 18 meses, segundo o NIAID.

Após sua tentativa, Browning ficou cerca de uma hora para que a equipe pudesse garantir que ele não tivesse nenhum efeito colateral. Ele voltou para casa e trabalhou naquela tarde ajudando a Microsoft a configurar firewalls de rede para acomodar um aumento nos funcionários trabalhando remotamente, até que a ameaça representada pelo vírus possa ser suprimida.

Por Joseph WalkerPeter Loftus e Jared S. Hopkins

REDES SOCIAIS

Área do assinante

Receba publicações exclusivas.

MAIS VISUALIZADAS

WhatsApp chat