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ORIGEM: De onde veio o coronavírus? conheça o ‘pangolim’

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De onde veio o novo coronavírus?

O novo vírus provavelmente veio originalmente de morcegos, dizem os cientistas. Não se sabe exatamente onde ou como ele saltou para os seres humanos. Os vírus dos morcegos geralmente infectam outro mamífero primeiro e depois sofrem mutações para se tornarem mais transmissíveis aos seres humanos. Uma hipótese é que o animal intermediário para esse novo vírus possa ser um pangolim, um pequeno mamífero vendido nos mercados da vida selvagem, valorizado por sua carne e escamas que cobrem seu corpo.

As autoridades de saúde acreditam que o surto se originou em um grande mercado de animais e frutos do mar em Wuhan, China.

Dos 41 primeiros casos, 27 tiveram alguma exposição a esse mercado, de acordo com um relatório da Lancet. Mas três das quatro primeiras pessoas a adoecer, em 1 e 10 de dezembro, disseram não ter contato com o mercado.

Um estudo no New England Journal of Medicine descobriu que 55% dos pacientes em Wuhan que adoeceram antes de 1º de janeiro tinham um vínculo com o mercado, em comparação com 8,6% daqueles que adoeceram depois desse ponto. Os cientistas dizem que levará algum tempo para identificar a fonte exata. Por The Wall Street Journal

Os Pangolins sontinuam sob ameaça de extinção global.

Embora as oito espécies de pangolins sejam proibidas no comércio internacional, a população do “tamanduá escamoso” ainda está sob ameaças mortais, pois continua sendo um dos mamíferos mais traficados no mundo.

O pangolin ou seu nome original da Malásia “pengguling”, que significa “enrolar”, uma vez que o mamífero o utiliza essa técnica como um sistema de defesa contra predadores ou outras ameaças, possui características únicas que o tornam um dos animais preferidos pelos traficantes de animais selvagens .

Os crescentes desafios enfrentados por esse animal estão diminuindo rapidamente a população de pangolins na Ásia e na África.

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Além do homem, em seu habitat natural, tanto na Ásia quanto Africa, os pangolins são presas naturais dos grandes felinos como tigres, leopardos e leões.

Por ocasião do Dia Mundial dos Pangolins, em 15 de fevereiro, o correspondente do Jornal Clarín Brasil compilou dados da TRAFFIC, uma ONG líder que trabalha em todo o mundo no comércio de animais selvagens e na União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) Sobre este mamífero

Características do pangolim

Esta classe de tamanduás são os únicos mamíferos cobertos de escamas da cabeça aos pés. Eles também são conhecidos pelo comprimento da língua de 40 cm (16 polegadas).

Suas escamas, uma das principais atrações dos caçadores, são uma espécie de queratina (como unhas) e igual a 20% do peso do animal.

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Pangolin indiano

Das oito espécies existentes de pangolim na Ásia são: pangolim chinês, pangolim filipino, pangolim sunda, pangolim indiano e na África: pangolim de barriga branca, pangolim gigante, pangolim de barriga preta e pangolim de Temminck.

Os pangolins chineses, filipinos e sunda estão criticamente ameaçados, enquanto os indianos, de barriga branca e os pangolins gigantes estão em perigo, e Temminck e pangolins de barriga preta são vulneráveis, de acordo com avaliações da Lista Vermelha. IUCN para pangolins em dezembro.

Ameaças aos pangolins

A principal ameaça para a maioria das espécies de pangolins é a caça e caça ilegal, de acordo com a Convenção sobre Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Fauna e Flora Selvagens (CITES).

O uso de escamas de pangolim para medicamentos tradicionais é outra grande ameaça para as espécies, pois as escamas são usadas como ingrediente na medicina tradicional asiática, especialmente na China e no Vietnã.

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Acredita-se que as escamas sejam uma cura para várias doenças, como doenças cardíacas, câncer e são usadas para ajudar as mulheres que amamentam a produzir leite.

O consumo de sua carne, localmente ou como um produto de luxo, também aparece como uma ameaça séria.

Além desses problemas, a perda e a degradação do habitat também desempenham um papel negativo no declínio da população de pangolins.

Estatísticas de tráfego desta espécie

Embora o comércio internacional das oito espécies de pangolins sob as CITEs seja proibido, mais de um milhão desses mamíferos foram traficados na última década, de acordo com o TRAFFIC.

“Uma média de 20 toneladas de pangolins é traficada internacionalmente a cada ano, com contrabandistas que utilizam 27 novas rotas de comércio global anualmente, de acordo com o relatório publicado pela TRAFFIC e pela IUCN em dezembro de 2017.

As estatísticas indicam que a China era o destino mais comum como parte de remessas de grandes quantidades de escamas de pangolins, enquanto pangolins inteiros eram comercializados principalmente na Ásia, com a Indonésia sendo o maior consumidor.

Além da China e da Indonésia, remessas menores de partes do corpo de pangolim foram principalmente para os EUA e Europa.

De acordo com as últimas apreensões, 11,9 toneladas em um navio foram registradas em Shenzen, China, em novembro de 2017 e surpreendentes 23 toneladas apreendidas pela alfândega chinesa em dezembro.

Apesar de todas as medidas, o comércio ilegal de pangolim permanece no topo dos crimes ilegais de vida selvagem em todo o mundo.

Ligado ao coronavírus

Apesar das várias ameaças que ainda enfrenta, os pangolins estão no “centro das atenções internacionais” devido ao suposto vínculo com o coronavírus.

Embora os morcegos fossem vistos principalmente como o possível transmissor do vírus mortal, o estudo mais recente apresentou os pangolins como potenciais hospedeiros intermediários do coronavírus.

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A carne dos Pangolins e apreciada em todo o extremo oriente, não somente na China.

A Universidade Agrícola do Sul da China anunciou a descoberta de uma correspondência genética de 99% entre o novo vírus, oficialmente conhecido como Covid-19, com um vírus retirado dos pangolins, segundo relatos da mídia chinesa.

Embora ainda não tenha sido confirmado, acredita-se que os mamíferos sejam um hospedeiro intermediário neste caso, como civetas entre morcegos na SARS (síndrome respiratória aguda grave) e camelos entre morcegos no caso MERS (síndrome respiratória por coronavírus no Oriente Médio) .

Para impedir a propagação do vírus mortal, a China em 26 de janeiro proibiu temporariamente a venda de animais silvestres.

O vírus se espalhou para mais de 20 países, mas apenas quatro mortes foram relatadas fora da China continental, uma no Japão, Hong Kong, Filipinas e a última na França.

A OMS declarou o surto como uma emergência de saúde global.  Por Jornal Clarín Brasil JCB – 16/02/2020

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