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Putin explora o coronavírus para justificar o poder centralizado da Rússia

The Wall Street Journal, via Acre.com.br

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Presidente elogia modelo russo, ridicularizando democracias liberais ocidentais como fracas e globalismo como frágil.

Foto de capa: Uma família perto de Moscou observou o presidente russo Vladimir Putin fazer um discurso televisionado esta semana. FOTO: YURI KOCHETKOV / SHUTTERSTOCK.

MOSCOU – A pandemia de coronavírus deu ao presidente russo Vladimir Putin uma nova oportunidade de voltar para casa, para russos preocupados, com um tema recorrente de seu longo reinado: as democracias liberais ocidentais são fracas, o globalismo é frágil e o modelo russo de centralizar o poder em um líder forte é superior em tempos de crise.

Durante grande parte da pandemia, o líder do Kremlin procurou projetar força e calma, garantindo ao povo que a disseminação do novo coronavírus está sob controle na Rússia, já que matou 14.000 e adoeceu pelo menos 247.667 em toda a Europa, onde a maioria dos países trancou suas economias.

Na quarta-feira, a Rússia seguiu o exemplo de Putin, recomendando que trabalhadores de setores não essenciais fiquem em casa na próxima semana e introduzindo um pacote de medidas para ajudar a fortalecer a economia e proteger os meios de subsistência. Na quinta-feira, as autoridades anunciaram a suspensão de todos os vôos internacionais a partir de sexta-feira.

Restrições reforçadas, que foram impostas em etapas para evitar o pânico do público, também levaram ao adiamento de uma votação nacional das propostas de emendas à constituição do país, que permitiriam que Putin voltasse ao poder após seu quarto mandato presidencial terminar em quatro anos , potencialmente prolongando seu controle de duas décadas sobre o poder até 2036.

Cartazes de conscientização sobre coronavírus em Golokhvastovo, Rússia.

FOTO: ANDREY RUDAKOV / BLOOMBERG NEWS

No entanto, supermercados, farmácias, bancos, instituições médicas e transporte permanecerão abertos. E um elaborado desfile militar em 9 de maio, marcando o 75º aniversário da derrota da Alemanha nazista na Segunda Guerra Mundial, ainda está a caminho. É um evento importante para um presidente que habilmente despertou sentimentos patrióticos entre os russos que viram seu padrão de vida declinar nos últimos anos de seu reinado de 20 anos.

A Rússia, um país de cerca de 146 milhões de pessoas, registrou 1.036 casos e três mortes até agora. As autoridades daqui dizem que a resposta rápida da Rússia, como fechar sua fronteira de 2.600 milhas com a China imediatamente após o surto na província de Wuhan e impor rapidamente restrições a voos da Europa, ajudou a adiar uma explosão de casos. Alguns russos expressaram ceticismo em relação à veracidade da contagem nas mídias sociais.

Os países ocidentais têm relutado em usar táticas que alguns estados autoritários, como a China, empregaram para conter a disseminação do vírus – incluindo ir de porta em porta em prédios de apartamentos para registrar a temperatura corporal e uma vigilância generalizada para rastrear os contatos das pessoas infectadas.

Mas Putin elogiou as duras medidas de Pequim, que ajudaram a zerar novos casos chineses.

As autoridades de Moscou usaram câmeras de reconhecimento facial para prender aquelas que violam as quarentenas oficiais. E nesta semana o primeiro-ministro Mikhail Mishustin pediu o desenvolvimento de um sistema para rastrear pessoas que entraram em contato com alguém com coronavírus usando informações de geolocalização de operadoras de telefonia móvel.

Putin usava um traje de proteção amarelo durante uma visita ao hospital para pacientes com coronavírus em Kommunarka. FOTO: ALEXEI DRUZHININ / KREMLIN POOL / ZUMA PRESS.

A emergência global permitiu que as autoridades russas justificassem a restrição das liberdades civis, como a proibição de grandes protestos para desafiar o padrão de vida em declínio e a tentativa de Putin, de 67 anos, de permanecer no poder até os 80 anos.

Na quinta-feira, Putin disse aos membros da comunidade empresarial que as medidas restritivas que ele anunciou na quarta-feira são “forçadas e temporárias”, mas ajudariam a situação do coronavírus a melhorar em menos de dois a três meses, informou a agência de notícias oficial russa TASS.

“É uma boa desculpa para qualquer tipo dessas ações”, disse Andrei Kolesnikov, analista político em Moscou. “Agora o Kremlin terá um álibi – baixos rendimentos e baixo crescimento do PIB são uma consequência da pandemia e não da nossa fraca política econômica”. Por Ann Simmons.

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