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Dicas de saída do Facebook na dissidência sobre o tratamento de trolls russos

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Na foto, Alex Stamos, o principal responsável pela segurança da informação para o Facebook. Ele pediu mais divulgação sobre a atividade russa no Facebook. CréditoSteve Marcus / Reuters.

Como o Facebook luta com uma reação sobre o seu papel na disseminação da desinformação, uma disputa interna sobre como lidar com a ameaça eo protesto público está resultando na saída de um executivo sênior.

A saída iminente desse executivo – Alex Stamos, o principal responsável pela segurança da informação do Facebook – reflete uma maior tensão de liderança no topo da rede social. Grande parte do desacordo interno está enraizado em quanto Facebook deve compartilhar publicamente sobre como os estados-nação abusaram da plataforma e debatem sobre as mudanças organizacionais no período anterior às eleições de meio período de 2018, de acordo com funcionários atuais e anteriores informados sobre o assunto.

O Sr. Stamos, que planeja deixar o Facebook em agosto, havia defendido uma maior divulgação em torno da interferência russa da plataforma e algumas reestruturas para abordar melhor as questões, mas foi encontrada com resistência por colegas, disseram os atuais e ex-funcionários. Em dezembro, as responsabilidades diárias do Sr. Stamos foram reatribuídas a outros, disseram eles.

O Sr. Stamos disse que deixaria o Facebook, mas foi persuadido a permanecer em agosto para supervisionar a transição de suas responsabilidades e porque os executivos achavam que sua partida ficaria mal, disseram as pessoas. Ele supervisionou a transferência de sua equipe de segurança para as divisões de produtos e infra-estrutura do Facebook. Seu grupo, que já tinha 120 pessoas, agora tem três, disseram os funcionários atuais e antigos.

O Sr. Stamos seria o primeiro empregado de alto escalão a deixar o Facebook desde a controvérsia sobre a desinformação em seu site. Os líderes da empresa – incluindo Mark Zuckerberg, executivo-chefe do Facebook e Sheryl Sandberg, o diretor de operações – lutaram para enfrentar um conjunto crescente de problemas, incluindo a interferência russa na plataforma, o aumento de notícias falsas e a divulgação durante o fim de semana que 50 Um milhão de seus perfis de usuários foram colhidos pela Cambridge Analytica, uma empresa de criação de eleitores.

Os desenvolvimentos tomaram uma tarifa internamente, disseram as sete pessoas informadas sobre o assunto, que pediram para não ser identificado porque os procedimentos eram confidenciais. Alguns dos executivos da empresa estão pesando seus próprios legados e reputações, pois a imagem do Facebook sofreu uma surra. Vários acreditam que a empresa teria sido melhor dizendo pouco sobre a interferência russa e observa que outras empresas, como o Twitter, que ficaram relativamente silenciosas sobre a questão, não tiveram que lidar com tanta crítica.

Uma tensão central no Facebook foi a das equipes legais e políticas em relação à equipe de segurança. A equipe de segurança geralmente pressionou por divulgar mais sobre como os estados-nação haviam abusado do site, mas as equipes legais e de políticas priorizaram os imperativos do negócio, disseram as pessoas informadas sobre o assunto.

“As pessoas cujo trabalho é proteger o usuário sempre estão lutando uma batalha árdua contra as pessoas cujo trabalho é ganhar dinheiro com a empresa”, disse Sandy Parakilas, que trabalhou no Facebook, garantindo privacidade e outras regras até 2012 e agora aconselha uma organização sem fins lucrativos organização chamada Center for Humane Technology , que está a analisar o efeito da tecnologia nas pessoas.

O Sr. Stamos disse no comunicado na segunda-feira: “Estes são problemas realmente desafiadores, e tive desentendimentos com todos os meus colegas, incluindo outros executivos”. No Twitter, ele disse que estava “ainda totalmente empenhado no meu trabalho no Facebook “E reconheceu que seu papel mudou, sem abordar seus planos futuros.

O Facebook não teve um comentário sobre as questões mais amplas em torno da partida do Sr. Stamos.

O Sr. Stamos se juntou ao Facebook do Yahoo em junho de 2015. Ele e outros executivos do Facebook, como a Sra. Sandberg, discordaram antecipadamente de quão proativa a rede social deveria estar no policiamento de sua própria plataforma, disse as pessoas informadas sobre o assunto. Em sua declaração, o Sr. Stamos disse que sua relação com a Sra. Sandberg foi “produtiva”.

O Sr. Stamos juntou um grupo de engenheiros para explorar o Facebook para a atividade russa em junho de 2016, o mês em que o Comitê Nacional Democrata anunciou que foi atacado por hackers russos, disseram os atuais e ex-funcionários.

Em novembro de 2016, a equipe havia descoberto evidências de que os agentes russos haviam agressivamente empurrado vazamentos de DNC e propaganda no Facebook. No mesmo mês, o Sr. Zuckerberg rejeitou publicamente a noção de que notícias falsas influenciaram as eleições de 2016, chamando-a de “uma idéia muito louca”.

Nos meses seguintes, a equipe de segurança do Facebook encontrou mais desinformação e propaganda russa em seu site, segundo os atuais e antigos funcionários. Na primavera de 2017, decidiu o quanto a interferência russa a divulgar publicamente tornou-se uma fonte importante de disputa dentro da empresa.

O Sr. Stamos empurrou para divulgar o máximo possível, enquanto outros, incluindo Elliot Schrage, vice-presidente de comunicações e políticas do Facebook, recomendaram não nomear a Rússia sem evidências mais firmes, disseram os funcionários atuais e antigos.

Um memorando detalhado que o Sr. Stamos escreveu no início de 2017 descrevendo a interferência russa foi esfregado para menções da Rússia e ganhou em uma publicação de blog em abril passado que delineou, em termos hipotéticos, como Facebook poderia ser manipulado por um adversário estrangeiro, disseram eles. A Rússia só foi referenciada em uma vaga nota de rodapé. Essa nota de rodapé reconheceu que as descobertas do Facebook não contradizem um relatório desclassificado de janeiro de 2017, no qual o diretor de inteligência nacional concluiu que a Rússia tentou prejudicar as eleições dos Estados Unidos e, em particular, Hillary Clinton.

O Sr. Stamos disse em sua declaração que “decidimos que a coisa responsável a fazer seria deixar claro que nossas descobertas eram consistentes com as divulgadas pela comunidade de inteligência dos EUA, o que claramente ligou a atividade em seu relatório aos atores russos patrocinados pelo estado “.

Mas a decisão do Facebook de omitir a Rússia acabou. Semanas depois, um artigo da revista Time revelou que a Rússia criou contas falsas e comprou anúncios falsos para espalhar propaganda na plataforma, alegações que o Facebook inicialmente negou.

Em setembro passado, depois que a investigação do Sr. Stamos revelou uma maior interferência russa, o Facebook foi forçado a reverter o curso. Naquele mês, a empresa revelou que a partir de junho de 2015, os russos pagaram o Facebook $ 100.000 para executar cerca de 3.000 anúncios divisivos para mostrar o eleitorado americano.

Em resposta, legisladores como o senador Mark Warner da Virgínia, o principal democrata do comitê de inteligência, disseram que, embora a revelação do Facebook tenha sido um bom primeiro passo, “estou desapontado por ter demorado 10 meses depois de se tornar muito mais transparente.”

E a revelação também levou mais atenção a como os russos manipularam a rede social. Em outubro e novembro passado, o Facebook foi grelhado na frente dos legisladores no Capitol Hill para intromissão russa em sua plataforma, junto com executivos do Twitter e do YouTube.

A reação pública fez com que alguns no Facebook recuassem para revelar mais, disseram os funcionários atuais e antigos. Desde a eleição de 2016, o Facebook prestou uma atenção incomum à reputação do Sr. Zuckerberg e da Sra. Sandberg, realizando pesquisas para acompanhar a forma como são vistas pelo público, disse Tavis McGinn, que foi recrutado para a empresa em abril passado e liderou o executivo esforços de reputação até setembro de 2017.

O Sr. McGinn, que agora dirige Honest Data, que fez pesquisas sobre a reputação do Facebook em diferentes países, disse que o Facebook está “preso em um Catch-22”.

“O Facebook se preocupa tanto com sua imagem de que os executivos não querem sair e contar toda a verdade quando as coisas dão errado”, disse ele. “Mas, se não o fizerem, isso danifica sua imagem”.

O Sr. McGinn disse que deixou o Facebook depois de se desiludir com a conduta da empresa.

Em dezembro de 2017, o Sr. Stamos, que se reporta ao conselho geral do Facebook, propôs que ele se reportasse diretamente aos superiores. Os executivos do Facebook rejeitaram essa proposta e, em vez disso, reatribuíram o time do Sr. Stamos, dividindo a equipe de segurança entre sua equipe de produtos, supervisionada por Guy Rosen e equipe de infraestrutura, supervisionada por Pedro Canahuati, de acordo com funcionários atuais e antigos.

Além de gerenciar uma pequena equipe de engenheiros em São Francisco, o Sr. Stamos foi em grande parte deixado como o comunicador de segurança do Facebook. No mês passado, ele apareceu como representante do Facebook na Conferência de Segurança de Munique.

Durante o fim de semana, após a falha de notícias que a Cambridge Analytica colheu dados em até 50 milhões de usuários do Facebook, a equipe de comunicação do Facebook encorajou o Sr. Stamos a tweeter em defesa da empresa, mas apenas depois de pedir aprovação dos tweets do Sr. Stamos, de acordo com para duas pessoas informadas sobre o incidente.

Depois que os tweets provocaram uma resposta furiosa, o Sr. Stamos os eliminou.

Roger B. McNamee, um investidor adiantado no Facebook que disse que ele se considerou um mentor para o Sr. Zuckerberg, disse que a empresa estava falhando para enfrentar os problemas fundamentais colocados pela intromissão russa e outras manipulações de conteúdo.

“Eu disse a eles: ‘Seu negócio é baseado na confiança e você está perdendo confiança'”, disse o Sr. McNamee, fundador do Centro de Tecnologia Humane. “Eles estavam tratando isso como um problema de relações públicas, quando é um problema de negócios. Eu não podia acreditar nesses caras que eu já conheci tão bem que chegaram tão longe da pista “. 

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