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Japão vê forro de prata para coronavírus com queda de casos de gripe

Editorial do Acre.com.br - Da Amazônia para o Mundo!

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Medos de infecção estimulam uma melhor higiene que pode estar diminuindo o número de influenza.

Foto: Estudantes fizeram fila para desinfetante em Osaka, no Japão, na sexta-feira. O primeiro ministro Shinzo Abe pediu que todas as escolas fechassem para o mês de março. FOTO: JIJI PRESS / AGENCE FRANCE-PRESSE / GETTY IMAGES.

TÓQUIO – Se houver um impacto positivo da epidemia de coronavírus , procure-a no Japão, onde as pessoas estão observando uma melhor higiene e o número de casos de gripe está muito abaixo de um ano típico.

A tendência não foi claramente observada na Europa ou nos EUA, onde a ameaça da epidemia começou a aparecer apenas nas últimas semanas, mas se outras pessoas começarem a tomar medidas de prevenção da gripe, milhares de vidas poderão ser salvas.

Minako Ohashi, médica de família há mais de duas décadas, disse que a mudança em sua clínica em Tóquio era inconfundível.

“Foram negócios como sempre no final do ano”, disse ela. Então, quando a publicidade se espalhou em meados de janeiro sobre o surto viral na cidade chinesa de Wuhan e os casos começaram a surgir no Japão, o número de pacientes com gripe diminuiu repentinamente.

“Acredito que o coronavírus o afetou de uma maneira positiva, porque as pessoas se tornaram mais cuidadosas ao lavar as mãos e usar máscaras”, disse o Dr. Ohashi.

A clínica típica entre as 5.000 pesquisadas pelo governo japonês registrou apenas seis casos de gripe na quarta semana de fevereiro, em comparação com nove na mesma semana do ano anterior e quase 23 na semana de 2018. Até o início de janeiro, os casos estavam avançando de anos anteriores.

Os números a cada semana recentemente foram mais baixos do que em qualquer momento desde 2010, quando o Japão e outros países estavam preocupados com o vírus da gripe suína H1N1.

Ainda não se sabe se esses números favoráveis ​​se traduzirão em menos mortes por gripe. No Japão, 3.300 mortes foram atribuídas à gripe em 2018. Uma pequena redução percentual nesse número excederia as mortes no Japão tão longe da doença causada pelo novo coronavírus, Covid-19, que no domingo era de 12, incluindo vítimas do navio de cruzeiro Diamond Princess . Um passageiro de cruzeiro adicional morreu na Austrália.

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As Olimpíadas de 2020 em Tóquio podem ser adiadas ou canceladas se o coronavírus não puder ser contido nos próximos três meses, de acordo com um membro sênior do Comitê Olímpico Internacional. As apostas financeiras são enormes. Foto: Jae C. Hong / Associated Press.
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O governo disse esperar que medidas intensificadas de higiene e emergência, como o fechamento de escolas e o cancelamento de grandes eventos, interrompam o novo coronavírus em março e permitam ao Japão retomar a vida normal em abril.

Shigeru Omi, ex-funcionário da Organização Mundial da Saúde que ajuda a resposta do vírus ao governo japonês, disse que a conexão entre a conscientização do público sobre a higiene e a queda nos casos de gripe era plausível, mas não comprovada. Muitas partes do Japão tiveram um inverno quente, o que tende a conter a gripe.

Por volta de meados de janeiro, programas de televisão, jornais e mídia on-line começaram a oferecer conselhos frequentes sobre como prevenir a infecção pelo novo coronavírus. Eles enfatizaram que as medidas mais eficazes eram as mesmas para a prevenção da gripe.

Minoru Fukuda, um engenheiro de 51 anos, disse que lavava as mãos regularmente, mas que agora o faz com mais cuidado e usa sabão com tanta frequência que as mãos secam. Ele também começou a usar uma máscara no trem e no trabalho. “Eu não tive sequer uma única tosse este ano até agora”, disse ele.

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Em um metrô na cidade de Fukuoka, no sul do país, em meados de fevereiro, quando um passageiro tossiu sem usar máscara, um vizinho indignado pressionou uma campainha de emergência. O pessoal da estação puxou os homens que brigavam para fora do trem e deu uma máscara ao cougher, disse um funcionário da empresa de metrô.

Pesquisas têm demonstrado que as medidas de higiene podem afetar as doenças infecciosas. Um estudo de 2002 na Pensilvânia teve salas de aula em um grupo de teste que receberam desinfetante para as mãos e treinamento em lavagem de mãos e descobriu que as ausências caíram pela metade em comparação com as salas de aula que não receberam nenhuma intervenção.

As infecções “são basicamente transmitidas pela falta de higiene das mãos”, disse Svenn-Erik Mamelund, professor de pesquisa da Universidade Metropolitana de Oslo que estudou epidemias.

Os limites para reuniões públicas introduzidos em vários países, incluindo o Japão, também devem ter efeito, disse Mamelund. Na epidemia de gripe de 1918, uma das mais mortais da história moderna, as infecções por gripe aumentaram cerca de uma semana após manifestações em massa para comemorar o fim da Primeira Guerra Mundial, e as mortes por gripe aumentaram uma semana depois disso, disse ele.

A China introduziu as restrições mais draconianas às reuniões públicas, com pessoas no centro de surtos de Wuhan confinadas em suas casas por mais de um mês. Na província de Hubei, da qual Wuhan é a capital, foram registradas 2.682 mortes pelo novo coronavírus na sexta-feira, representando mais de 95% do total na China.

O efeito das restrições da China a doenças como a gripe não é conhecido porque o país relatou estatísticas de saúde apenas até dezembro de 2019.

Nos EUA , a atividade da gripe permaneceu alta, mas diminuiu nas duas semanas que terminaram em 22 de fevereiro, disseram os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. A contraparte européia do CDC também disse que a atividade da gripe estava diminuindo nessas duas semanas e estava em linha com a tendência do ano passado. O CDC estima que 18.000 americanos morreram de gripe até agora na temporada 2019-20.

Robin Chater, secretário-geral da Federação Internacional de Empregadores de Londres, disse acreditar que mais vidas foram salvas pelas precauções que as pessoas estão tomando do que perdidas para Covid-19, a doença causada pelo coronavírus. Mas a desaceleração econômica desencadeada pela epidemia pode prejudicar a saúde pública, disse ele. Por https://www.wsj.com/

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